De nombreuses sources
d'énergie permettent
la production d'électricité.

Pour produire de l'électricité (énergie finale) il faut transformer une source d'énergie fournie par la nature (énergie primaire). C'est ce à quoi servent les centrales électriques qui utilisent la force motrice ou la chaleur transformée en vapeur d'eau pour faire tourner une turbine qui entraîne un alternateur (principe de la dynamo).
Comme l'électricité ne se stocke pas, il faut combiner différents modes de production pour ajuster l'offre à la demande qui varie dans la journée et dans l'année.

On distingue 3 grandes sources d’énergie primaire pour la production d 'électricité :

  • thermique : à partir d’énergies fossiles (charbon, pétrole, gaz) que l’on brûle ;
  • nucléaire : à partir d’uranium. La chaleur est produite par la fission des atomes ;
  • renouvelables : ainsi appelées car renouvelées en permanence par la nature (eau, vent, soleil, chaleur du sous sol, bois, matière organique…).

Il faut installer, exploiter, maintenir et relier tous les équipements de ces unités de production.

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